Donatello a Firenze

Donatello à Florence

Donatello a été sans doute un des majeurs sculpteurs du monde: ses capacités exceptionnelles lui ont permi d'utiliser toutes les techniques sculpturales (marbre, terre-cuite, bronze, bois, stuc) pour inventer des nouveaux prototypes réalistes, rénover l’art ancien et donner vitalité et humanité à ses œuvres. Pendant la première moitié du 15e siècle, le sculpteur florentin, avec le grand peinteur Masaccio et son ami Filippo Brunelleschi (fameux dans tout le monde pour son inventivité architecturale), grâce à leur production artistique à Florence, sont devenus protagonistes de la Renaissance italienne et ont marqué le début d’un nouveau chapitre de l’histoire de l’art occidental. Michelangelo, qui avait étudié sous Bertoldo, élève de Donatello, était un des plus grands admirateurs du sculpteur.

Les œuvres de Donatello peuvent être admirées dans plusieurs villes italiennes (Padou, Sienne, Prato), mais la majorité se trouve à Florence, où il est né, il est mort (1386-1466) et il a vécu la plupart de sa vie.

Voilà un itinéraire qui vous permettra de découvrir son hérédité florentine. 

Donatello a commencé sa carrière dans sa jeunesse, entre la fin du 14e siècle (tard gothic) et le début du 15e (pré-Renaissance). Après avoir étudié l’art ancien à Rome pendant deux ans avec Brunelleschi, il a commencé à travailler sur le chantier de la Cathédrale. 

Dans le Museo dell’Opera del Duomo, notre première étape, on peut admirer: la statue de Saint Jean l’evangéliste, œuvre révolutionnaire qu’il avait réalisée pour l’ancienne façade; les nombreuses sculptures créées pour le campanile suivant la statuaire classique, comme les Prophètes; la Cantoria, décorée en bas-relief avec putti qui dansent; et une des sculptures les plus modernes de Donatello, la Madeleine pénitente, réalisée en 1457, quand il avait déjà plus de soixante ans. 

Pour l’Opera del Duomo il avait aussi réalisé la sculpture en marbre de David, mais actuellement elle se trouve au Museo del Bargello avec plusieurs autres œuvres de Donatello. Un des plus significatives est la sculpture de Saint Georges, avec le bas-relief à ses pieds qui dépeint le saint en train de lutter avec le dragon, réalisés pour un des tabernacles des murs extérieurs de Orsanmichele (remplacés par une réplique). L’allure noble et fier du saint est devenu un prototype du héros de la Renaissance et a sans doute inspiré le David de Michelangelo. Un véritable chef-d'œuvre du musée est le David en bronze de Donatello, la première statue nue, figurée en ronde-bosse, réalisée depuis l’antiquité, et aussi la première commande de la famille des Médicis. Le héro biblique est dépeint très jeune, debout, nu, l’épée de Goliath dans une main, une pierre dans l’autre, victorieux, avec un pied posé sur la tête du géant. Pas loin, dans la même salle du musée, on peut aussi admirer un des symboles de la ville: le Marzocco, le lion qui tient le blason aux armes du Lys de Florence. La sculpture, commandée originellement pour décorer les appartements pontificaux de Santa Maria Novella, fut installée plus tard devant Palazzo Vecchio (remplacée par une réplique). 

Au Musée Stefano Bardini, où le fameux antiquaire exposait ses trésors entre 19e et 20e siècle, il y à deux représentations de la Vierge avec l’Enfant: la première, un bas-relief polychrome, est appelée “Madonna dei Cordai”, en honneur de la Corporation qui avait commandé l'oeuvre; l’autre, la “Madonna della Mela”, est en terre-cuite et dépeint la Vierge qui donne une pomme à Jésus, un geste maternelle et symbolique au même temps. 

À l’intérieure de la Basilique de Santa Croce, dans la nef droite, on peut admirer une représentation de l’Annonciation, en pietra serena, encadrée dans une édicule en style classique, qui dépeint la Vierge avec une expression de surprise de rare bautesse. Le transept, à gauche, est dominé par un Crucifix en bois, réalisé par le sculpteur dans sa jeunesse, et caractérisé par un réalisme extraordinaire qui l’a fait surnommer par Brunelleschi “Cristo contadino” (Christe paysan).

L’itinéraire continue dans l’ancien réfectoire du complexe, où est située la sculpture de Saint Louis de Toulouse, une autre œuvre commandée à Donatello pour un des tabernacles de Orsanmichele. 

Dans la Salle des Lys de Palazzo Vecchio est installée une des ses dernières statues: Judith et Holopherne, une sculpture en bronze qui dépeint l'héroïne biblique debout sur l’homme, l’épée soulevée, un instant avant qu’elle lui coupe la tête. Cette oeuvre d'extrême dramatisme était originalement située dans Palazzo Medici en Via Larga (aujourd’hui Palazzo Medici Riccardi), mais elle fut confisquée et déplacée en Palazzo Vecchio à l’époque de la République Florentine, en 1495.

La dernière étape de notre itinéraire est la Basilique de San Lorenzo, où la Sagrestia Vecchia (conçue par Brunelleschi) fut décorée par Donatello avec huit stucs polychromes (quatre représentant les évangélistes et quatre des scènes de la vie de Saint Jean l'évangéliste), en occasion du fameux Conseil oecumenique de 1439. Pour San Lorenzo, les sculpteur a aussi créé deux portes en bronze, une dédiée aux Apostoles et l’autre aux Martyres, et les deux chaires, réalisées en collaboration avec ses disciples, installées entre la nef centrale et les nefs latérales, et couvertes de bas-reliefs avec scènes de la Résurrection et de l’Ascension. 

La grandeur de Donatello, déjà largement célébrée pendant sa vie, a été couronnée à sa mort, quand on a décidé de l’enterrer dans la crypte de San Lorenzo, à quelques mètres du tombeaux de Cosimo il Vecchio, le patriarche de la famille Médicis.

Pour conclure le chapitre dédié à Donatello dans son livre “Vies des Artistes”, Giorgio Vasari écrit: “Soit l’esprit de Donato agit dans Michel-Ange, soit celui de Michel-Ange commença son œuvre dans Donato.”

Museo dell'Opera del Duomo

Piazza del Duomo, 9, 50122 Firenze FI, Italia

Museo dell'Opera del Duomo

Piazza del Duomo, 9, 50122 Firenze FI, Italia

Museo dell'Opera del Duomo

Piazza del Duomo, 9, 50122 Firenze FI, Italia

Museo dell'Opera del Duomo

Piazza del Duomo, 9, 50122 Firenze FI, Italia

Museo dell'Opera del Duomo

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Musée National du Bargello

Via del Proconsolo, 4, 50122 Firenze FI, Italia

Musée National du Bargello

Via del Proconsolo, 4, 50122 Firenze FI, Italia

Musée National du Bargello

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Musée National du Bargello

Via del Proconsolo, 4, 50122 Firenze FI, Italia

Musée National du Bargello

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Museo Stefano Bardini

Via dei Renai, 37, 50125 Firenze FI, Italia

Museo Stefano Bardini

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Museo Stefano Bardini

Via dei Renai, 37, 50125 Firenze FI, Italia

Museo Stefano Bardini

Via dei Renai, 37, 50125 Firenze FI, Italia

Museo Stefano Bardini

Via dei Renai, 37, 50125 Firenze FI, Italia

Basilica di Santa Croce

Piazza di Santa Croce, 16, 50122 Firenze FI, Italia

Basilica di Santa Croce

Piazza di Santa Croce, 16, 50122 Firenze FI, Italia

Basilica di Santa Croce

Piazza di Santa Croce, 16, 50122 Firenze FI, Italia

Basilica di Santa Croce

Piazza di Santa Croce, 16, 50122 Firenze FI, Italia

Basilica di Santa Croce

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Palazzo Vecchio - Appartements monumentaux

Piazza della Signoria, 50122 Firenze FI, Italia

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Piazza della Signoria, 50122 Firenze FI, Italia

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Piazza della Signoria, 50122 Firenze FI, Italia

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Piazza della Signoria, 50122 Firenze FI, Italia

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Piazza della Signoria, 50122 Firenze FI, Italia

Basilica di San Lorenzo

Piazza di San Lorenzo, 9, 50123 Firenze FI, Italia

Basilica di San Lorenzo

Piazza di San Lorenzo, 9, 50123 Firenze FI, Italia

Basilica di San Lorenzo

Piazza di San Lorenzo, 9, 50123 Firenze FI, Italia

Basilica di San Lorenzo

Piazza di San Lorenzo, 9, 50123 Firenze FI, Italia

Basilica di San Lorenzo

Piazza di San Lorenzo, 9, 50123 Firenze FI, Italia